Η ανακύκλωση αποτελεί την βασική έννοια της σύγχρονης διαχείρισης των αποβλήτων. Σε αυτά περιλαμβάνεται το πλαστικό, το χαρτί, τα μέταλλα, το γυαλί και τα απόβλητα από τις κλωστουφαντουργίες. Επιπλέον, τα βιοδιασπώμενα απόβλητα όπως τα τρόφιμα και τα υπολείμματα κήπων και καλλιεργειών είναι επίσης ανακυκλώσιμα μέσω της κομποστοποίησης ή της αναερόβιας χώνευσης.​


Τα οφέλη της ανακύκλωσης:​


1. μειώνονται τα απορρίματα​


2. εξοικονομούνται φυσικοί πόροι και ενέργεια​


3. μειώνεται η ρύπανση της ατμόσφαιρας και των υπογείων υδάτων​


4. μειώνεται η κατανάλωση πρώτων υλών​


5. δημιουργούνται νέες θέσεις εργασίας